Америке пришлось извиняться перед СССР. Как авиация США разбомбила советскую колонну и чем на это ответили наши летчики?

    Наверное, каждый любитель истории нашей страны слышал интересный факт из биографии лучшего советского летчика Великой Отечественной Ивана Кожедуба. Помимо официально подтвержденных 64 воздушных побед на счету Ивана Никитовича было еще 2 американских самолета. Увы, такой "дружественный огонь" во время войны был не единичным.

    О меткости американской авиации говорит любопытный факт: они бомбили и немцев, и красноармейцев и даже своих. 25 июля 1944 года в нормандском городке Сен-Ло бомбардировщики звездно-полосатых случайно сбросили бомбы на расположение своих войск. Тогда погибли более 100 человек и генерал-лейтенант Лесли Макнейр.

    Один из четырех высокопоставленных генералов армии США, погибших во Второй Мировой, ответить не мог. А вот части РККА в Югославии, ставшие жертвами "дружественного огня", отпускать американцев без ответа не намеревались. Произошел инцидент в сербском городе Ниш, что в 200 километрах к югу от Белграда.

    Нишем в разные эпохи владели кельты, гунны, римляне, византийцы, болгары и сербы. А 7 ноября 1944 года в небе над сербским городом разгорелось одно из немногих воздушных сражений армий США и СССР. Красная Армия, гнавшая немцев с Балкан, отмечала в тот день годовщину революции.

    Праздничное утро испортили неожиданно показавшиеся из-за гор десятки самолетов. Свидетель инцидента Герой Советского Союза летчик Шмелев вспоминал:

    Совершенно неожиданно предполагаемые немецкие "фокке-вульфы" оказались американскими "лайтингами". По воспоминаниям югославов, истребители сопровождали бомбардировщиков В-25. В конце войны янки часто бомбили немцев на Балканах, но в тот день якобы не знали, что советские войска уже отбросили фашистов на 100 километров.

    Главными жертвами того трагического дня были советские военные, двигавшиеся по дороге из Ниша в Алексинац. Группа американских летчиков приняла колонну за немецкую. От "дружественного огня" в полдень 7 ноября погибли 34 человека, среди которых был генерал Григорий Котов.

    В час дня в воздух были подняты истребители 866-го авиаполка. Первоначально летчики не собирались сбивать американцев. Но после потери одного "ястребка", едва поднявшегося в воздух, стало понятно - без боя не обойтись. В воздушном сражении тогда было сбито 2 американских самолета, еще один сбило ПВО.

    Американцы развернулись лишь тогда, когда к ведущему "Лайтингу" подлетел дважды Герой Советского Союза Александр Колдунов и жестами обозначил свою союзническую принадлежность. Янки потом еще раз заходили на Ниш, но советские истребители показали красные звезды на крыльях и второго сражения удалось избежать.

    Итоги сражения оценивают по-разному. За океаном, естественно, утверждают о 4 сбитых советских самолетах и собственных потерях в 2 машины. Советская сторона заявляет о 5 сбитых "Лайтингах". Еще дальше пошли югославы. Свидетель сражения над Нишем политрук Йоко Дрецун вообще заявляет о 7 сбитых американских самолетов.

    Как бы то ни было, инцидент стал широко известен первым лицам стран-союзников. На следующий день сводки об инциденте в Нише лежали на столе у Сталина. Верховный решил не афишировать случившееся, чтобы не обострять отношения с союзниками. Но командованию дал указание наградить летчиков.

    Справедливости ради, Америка свою трагическую ошибку признала. Ответственный за ошибку полковник Эдвинсон закончил своё пребывание в Европе. Выступил и посол США в СССР Гарриман, официально извинившись перед Советским Союзом от лица президента Рузвельта.

    Американцы поступили куда честнее своих друзей: англичане в аналогичной ситуации не признались и не извинились за гибель подводника Фисановича.

    Подпишись.